Para encarar a balança depois das festas, experimente gelatina de lichia e chá verde com ágar-ágar

Corte e sirva. Se desejar, adoce com mel, leite condensado ou outra calda.
O ágar-ágar, também conhecido como "kanten" no Japão, consiste numa mucilagem extraída de várias espécies de algas marinhas vermelhas, as rodofíceas. Composto por agarose e agaropectina, possui uma ampla gama de utilização, servindo como meio de cultura de bactérias e fungos na microbiologia e sendo aproveitado na fabricação de gelatinas e doces na culinária.

Nulo em calorias e riquíssimo em fibras, é muito utilizado em dietas de emagrecimento em forma de pó ou cápsulas, pois triplica de volume no estômago, trazendo sensação de saciedade. O ágar-ágar possui até mesmo sua dieta especial, conhecida como Dieta Kanten, na qual pequenas quantidades da substância são ingeridas com um grande volume de água antes das refeições.

Laxante suave que estimula a digestão e repleto de sais minerais, o ágar-ágar é um substituto vegetariano para a gelatina tradicional obtida a partir de subprodutos animais de gado, aves, suínos e cavalos. Pode ser encontrado em lojas de produtos naturais ou asiáticos. Além disso, apresenta diversas qualidades superiores à gelatina comum, como a gelificação mais rápida e em temperatura ambiente. Portanto, é uma opção perfeita de sobremesa prática e rápida para um jantar entre amigos.

Esta receita de ágar-ágar combina outras influências asiáticas, como o tradicional chá verde e a lichia, fruta perfumada que caiu no gosto dos brasileiros. Assim, são combinadas as propriedades dos antioxidantes do chá e da vitamina C da fruta, entre muitas outras. Já a framboesa entra na nossa receita para proporcionar um paladar azedo e um toque de cor, mas, caso não a encontre, substitua-a por qualquer outra fruta em cubos que não solte muito líquido.

Ingredientes:

  • Cerca de 400 g de lichias frescas maduras (para render 250 mL de suco)
  • 500 mL de água
  • 3 colheres de chá de chá verde seco não tostado
  • ¼ de xícara de chá de água
  • 1 e ½ colher de sopa de ágar-ágar em pó
  • 3 colheres de sopa de açúcar
  • Óleo vegetal para untar
  • 150 g de framboesas
Seque o caldo avermelhado liberado pelas framboesas enquanto descongelam.
Como fazer:

  • Descasque e remova os caroços das lichias e bata-as no liquidificador, não é necessário adicionar água. Deve render cerca de 250 mL de suco de lichia, a quantidade que utilizaremos na receita.
  • Em uma chaleira, afervente a água e despeje em uma jarra com as folhas de chá verde.
  • Após 3 minutos, coe a mistura numa peneira fina ou coe várias vezes para retirar ao máximo os resíduos de folha que tenham sobrado. Faça o mesmo procedimento de coagem com o suco de lichia.
  • Unte uma forma retangular de 20 por 30 cm com óleo vegetal. Se estiver utilizando framboesas congeladas, primeiramente descongele-as completamente em temperatura ambiente sobre folhas de papel toalha. Em seguida, seque-as individualmente para evitar que o caldo das framboesas manche a gelatina. No caso de framboesas frescas, apenas lave-as bem e seque-as delicadamente com um pano.
  • Despeje o suco e o chá em uma panela junto ao açúcar, ¼ de xícara de água e o ágar-ágar em pó.
  • Prove para verificar a doçura e adicione mais açúcar a gosto.
  • Misture bem até levantar fervura. Ao contrário da gelatina, o ágar-ágar precisa atingir uma temperatura próxima aos 90ºC antes de ser colocado em formas para que possa gelificar.
  • Despeje a gelatina na forma untada e disponha as framboesas com cuidado. Trabalhe rapidamente nesta etapa, pois a gelatina começará a endurecer assim que sua temperatura diminuir.
  • Leve à geladeira por 20 minutos e já estará pronta. Mantenha na geladeira, retire quando for servir e corte no formato desejado.
  • Devido às frutas, consuma em até dois dias.

Utilize o molde ou assadeira de sua preferência.
Fontes:
PITCHFORD, Paul. Healing with Whole Foods: Asian Traditions and Modern Nutrition. 2002.

http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S1415-52732006000200014&script=sci_arttext

http://www.oficinadeervas.com.br/detalhe.php?id_produto=690&p=agar-agar

http://www.lichias.com/propriedades_nutricionais_136.html

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