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Quem precisa da Broadway?

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Tudo bem que Nova York é famosa pela Broadway, sua avenida repleta de teatros para musicais, comédias e balé. Mas Londres tem quase um bairro inteiro! O West End, cujas casas são visitadas por mais de 13 milhões de pessoas por ano, abriga peças de sucesso que atraem mesmo a própria rainha Elizabeth II, que em 2010 assistiu a ''War Horse''. Uma entrada custa em média R$ 300, mas há políticas culturais para cobrar menos de R$ 50 para quem queira assistir a produções reconhecidas em todo o mundo, de musicais clássicos como ''Os Miseráveis'' a adaptações menos convencionais de sucessos hollywoodianos, como ''Shrek'', passando ainda pela música e a dança. Sem falar que conta com uma tradição que remonta do século 17.

São mais de 40 casas importantes no West End. Mas nenhuma tem a pompa da Royal Opera House, em Covent Garden. Ali há apresentações regulares de ópera, balé e concertos, não raramente estrelando o brasileiro Thiago Soares, uma das estrelas da companhia. Erguida em 1732, a ROH hoje comporta mais de 2.200 pessoas. As apresentações da orquestra podem custar R$ 500 e algumas noites exigem a cortesia de vestir trajes de gala, ainda que não seja obrigatório. A casa também abre para visitas guiadas — os preços variam, então vale a pena consultar o site www.roh.org.uk. Use a estação Covent Garden do metrô.

Para quem procura tradição sem tanta erudição, assista ao musical "O Fantasma da Ópera" na casa mais antiga da cidade. O Her Majesty's Theatre existe há mais de três séculos e apresenta o musical desde 1986 — o sucesso provavelmente manterá a história em cartaz por muitos anos mais. A procura é alta, então tente reservar entradas com, no mínimo, duas semanas de antecedência. Uma boa cadeira custa R$ 200, mas nas partes menos nobres pode sair por até R$ 60. Desça na estação Charing Cross.

Caso seu inglês britânico esteja afiado, vale a pena testemunhar a versão teatral de um sucesso do cinema britânico: ''Billy Elliot'', a história de um menino criado no mundo para lá de machista das minas de carvão do norte da Inglaterra, mas que se apaixona pela dança, está em cartaz desde 2005 no Victoria Palace Theatre. O musical é repleto de canções de Elton John. Os ingressos vão de R$ 55 a R$ 190. Use a estação Victoria.

Além dessas atrações, no West End você encontra também montagens contemporâneas e clássicos do teatro britânico. Vale a pena, por exemplo, assistir a uma apresentação de ''The Mousetrap'', peça baseada no livro da mestra do mistério Agatha Christie e cujo período de mais de seis décadas em cartaz no St. Martin's Theatre é um recorde mundial.Fica a uma curta caminhada da estação de Leicester Square. Há ainda uma série de clubes de comédia, com uma lista de atrações que vai desde nomes desconhecidos a estrelas como Rowan ''Mr. Bean'' Atkinson.

Sábado à noite é o horário mais concorrido para as atrações na região, tanto as eruditas como as mais populares, mas mesmo quem decidir procurar um dos teatros de última hora pode ir até Leicester Square e Piccadilly para procurar as muitas bilheterias que vendem ingressos de última hora, não raramente com descontos de até 50%. Na internet, porém, ainda é muito mais fácil obter bons preços graças às promoções oferecidas por teatros ou sites especializados como o www.timeout.com ou o visitlondon.com. Só evite os cambistas, pois além do preço menos camarada há o risco de o ingresso ser falso.

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